Она была невероятно красива. Поблекшие полосы подчеркивали природную лепку ее лица, придавая ему сходство с неокрашенной маской.

- я поставил пустую чашку и поднялся.

- Ты куда?

- Пойду прогуляюсь.

Где-то здесь, в этом лабиринте, находится Рейвич - одинокая молекула в кровеносной системе огромного города.

- Что-нибудь видишь? - спросила Зебра.

- Пока нет.

- Кажется, ты волнуешься, Таннер.

- А ты бы на моем месте не волновалась? - Я прибыл сюда, чтобы убить человека. Возможно, он этого не заслуживает, возможно, единственная причина моих действий - следование идиотскому кодексу чести, который никто здесь не понимает и не уважает.

Дверь-диафрагма сомкнулась у нас за спиной, а впереди уже разворачивалась другая. Перед нашими глазам предстало еще более просторное помещение, похожее на зал кафедрального собора. В воздухе плавал аромат благовоний.

Свет струился из высоко расположенного витражного окна, образуя на полу у дальней стены яркое пятно. А в центре этого пятна, в причудливом кресле с высокой спинкой, сидел человек. Он сидел к нам спиной, окутанный золотистым сиянием. Трое хрупких двуногих роботов-слуг замерли в нескольких метрах от кресла - очевидно, они ожидали распоряжений. Я присмотрелся к очертаниям его головы, почти превратившейся в силуэт, и понял, хотя не видел его лица: это был Рейвич.

- Пожалуйста, поверните меня лицом к гостям.

Голос скрипел, как наждак по наждаку.

Один из роботов шагнул вперед - бесшумно, как и полагается подобным созданиям - и развернул Рейвича лицом к нам.

Я ожидал увидеть что угодно.

Но не такое...

Рейвич был похож на мертвеца.

- Я вижу, вы взволнованы, - произнес Рейвич.

Я сообразил, что его голос исходит не из горла, а из модуля жизнеобеспечения, но звучит по-прежнему слабо. Возможно, Рейвичу действительно было слишком тяжело говорить.

Вы прошли скан произнесла Зебра.

- Что случилось? - вмешался я. - Какой-то сбой?

- Никаких сбоев.

- Но вы не должны были так выглядеть, - сказала Зебра. - Вы похожи на человека, который стоит на пороге смерти.

- Возможно, так оно и есть.

- Скан не удался? - спросила Зебра.

- Нет. Скан полностью удался, как мне сказали. Моя нейронная структура была воспроизведена безупречно.

Несмотря на все технические ухищрения, я должен был умереть. Но получилось иначе. Мне ввели достаточно клеток - разных клеток, - чтобы я остался жив после сканирования - хотя бы на какое-то время... - он слабым жестом указал на модуль и роботов. Они пытаются остановить распад клеток, ввести мне дополнительно более сложные типы.



- Значит, вы пошли на смерть, - сказал я. - Вы знали, что это неминуемо. Вы должны были знать это еще до сканирования. Но почему вы прошли сканирование и остались живы?

- Я умер, - отозвался Рейвич. Но я также знал, что машины смогут вернуть меня к жизни, хотя бы на время.

- Таннер прилетел в , чтобы убить меня, - сказал он.

- Нам с Таннером надо кое-что закончить.

Пустые глазницы уставились на меня. Я насторожился.

- Что вы хотите сказать?

- Кажется, я сказал вам, что Таннер уже здесь? Прямо здесь - вот что я имел в виду.

За спиной Рейвича в золотой дымке появился черный прямоугольник. Из него вышел человек, как две капли воды похожий на меня.

Таннер Скан подошел к Рейвичу и встал рядом с его креслом.

Первой дар речи обрела Зебра:

- Что происходит? Я не понимаю.

Таннер отступил на шаг.

- Значит, скан был успешным? - деловито спросил он.

- Вполне. Пока мы тут беседуем, я нахожусь где-то в распределенной архитектуре процессоров - это целая сеть. Мои дубликаты уже отправлены на пять других обителей, названия которых неизвестны даже мне. Можете взорвать всё здесь ядерной бомбой - это ничего не изменит.

Рейвич абсолютно прав. Что бы ни предпринял Таннер - все будет бессмысленно.

- Вы умрете, - сказал Таннер. - Думаете, я поверю, что для вас это ничего не значит?

- Я не знаю, чему вы верите, и не хочу знать. Откровенно говоря, Таннер, мне это совершенно не интересно.

Я смотрел в глаза Таннеру Скану. Он все еще стоял позади кресла Рейвича. Роботы неподвижно стояли на прежнем месте, словно демонстрируя безразличие к происходящему.

- Вы остались один, Таннер Скан, - произнес я. - Думаю, ваши козыри вышли. - Я обернулся к Зебре: - Мы можем покончить с ним, если ты мне подыграешь. У меня все его воспоминания. Я предвижу каждый его ход.

Зебра встала справа от меня.

Я сделал два шага к трону Рейвича.

Рейвич с поразительной быстротой вскинул свое оружие, словно его на миг покинула немощь, и выстрелил. Пуля пролетела мимо меня. Зебра упала на пол.



- Уберите её, - гаркнул Рейвич.


ona-vlast-obyazana-delat-i-po-zakonu.html
ona-zarabativaetsya-tolko-lichnim-trudom.html
    PR.RU™